Hei, Alexa: Kebaikan dan Kekurangan Pengalaman My Amazon Echo

Saya akan jujur, saya bercakap dengan ejen Amazon Echo saya, Alexa, lebih daripada saya bercakap dengan Siri. Dalam banyak cara, Echo adalah makhluk yang sama sekali berbeza daripada Siri. Saya tidak perlukan Siri untuk menggunakan iPhone saya. Apple berharap bahawa Siri membuatkan saya lebih bergantung pada telefon saya, tetapi tidak menggunakan Echo tanpa Alexa. Echo direka terutamanya sebagai rumah untuk pembantu pintar dan sedikit lagi.

Tetapi Alexa tidak sepenuhnya bebas. Ternyata pemaju di Amazon mengurus sumber, dan membuat Alexa lebih pintar, ke aplikasi, termasuk aplikasi iOS. Anda boleh menggunakan Echo tanpa peranti mudah alih, tetapi anda tidak boleh menetapkannya, menguruskan tetapan, atau menghidupkan perkhidmatan tambahan (dipanggil kemahiran) tanpa peranti iPhone, iPad, atau Android.

Kemahiran Menyerang

Tidak seperti Apple, yang baru saja membuka Siri kepada pemaju, aplikasi Echo pihak ketiga telah menjadi ruji peranti sejak penubuhannya. Membuat kemahiran (keupayaan terbina dalam Alexa) yang terdapat di Echo memerlukan melancarkan aplikasi iOS dan mengaktifkan kemahiran untuk peranti anda.

Tetapi ada masalah dengan model ini, seperti pemaju Apple Siri mungkin akan segera menemui (atau mungkin Apple mempunyai cara pintar di sekelilingnya ...), anda perlu ingat cara yang betul untuk meminta perkhidmatan atau kemahiran. Operasi biasa memerlukan menyerang Alexa, seperti dalam, "Alexa, apa keadaan cuaca?" Tetapi jika anda ingin memahami status kesihatan anda seperti yang dilihat oleh Fitbit, anda mesti lebih spesifik dan berkata, "Alexa, tanya Fitbit bagaimana saya melakukan hari ini. "Dan setiap kemahiran boleh mempunyai sintaks dan kata kunci tersendiri, mencipta senarai perkhidmatan yang lebih panjang yang mesti diingati oleh pemiliknya, bersama-sama dengan cara menangani perkhidmatan untuk mendapatkan nilai daripadanya.

Kemahiran Alexa, sekali diaktifkan, sering terbukti terhad. Walaupun anda boleh meminta "gempa bumi" kemahiran "apa yang shakin", "anda tidak boleh bertanya untuk gempa bumi yang terbesar sepanjang minggu lalu. Dan selalunya aplikasi mengembalikan maklumat yang "salah" kerana mereka mempunyai kolam yang terhad, dan tidak keluar untuk soalan yang mereka tidak faham. Meminta "NBC News" mengenai Seattle melancarkan laporan mengenai Donald Trump dan isu pemilih putih. Meminta kemahiran yang sama untuk "Seattle Headlines" menghasilkan senarai tweet pemilihan.

Walaupun kadang-kadang Alexa berasa seperti bercakap dengan komputer di Starcraft Enterprise Starship, kegagalan kemahiran untuk bekerja secara semulajadi dengan cepat memecahkan ilusi.

Untuk membantu mengingatkan apa yang perlu anda katakan untuk menggunakan kemahiran, apl Alexa menawarkan item menu "Kemahiran Saya" yang menyenaraikan hanya kemahiran aktif. Nampaknya sedikit mundur untuk menghidupkan telefon saya, melancarkan aplikasinya, ketuk senarai kemahiran supaya saya dapat ingat cara untuk menangani peranti lain dengan sewajarnya. Walau bagaimanapun, itu adalah sebahagian daripada proses pembelajaran moden.

Ciri Asas

Kemahiran yang dilaksanakan secara tidak sempurna membuktikan aspek paling negatif pengalaman Echo / Alexa. Di hadapan positif, peranti Amazon sangat cepat dan tepat memberikan akses kepada perpustakaan muzik yang dihoskan oleh Amazon, menempatkan item di keranjang belanja Amazon yang dikaitkan dengan Echo, dan membantu menjejaki penghantaran. Ahli Perdana Amazon akan mendapat manfaat daripada Echo kerana ia juga menyediakan akses lancar ke senarai main Perdana Muzik, lagu, dan album. Pandora dan Spotify juga digabungkan dengan Echo; tetapi saya dapati sebagai pelanggan Perdana, saya mempunyai banyak muzik pada siap tanpa perkhidmatan tambahan.

Pelanggan buku yang boleh dengar dan pemilik buku audio yang dihoskan oleh Audible juga boleh mempunyai Alexa membaca kepada mereka dengan hanya meminta dia membaca buku itu. Jika buku tidak tersedia di perpustakaan yang dibaca oleh seorang profesional, tetapi buku itu termasuk ciri-ciri Kindle terkini, Alexa boleh membaca buku itu kepada anda sendiri.

Apabila saya berada di pejabat saya, saya menemui Alexa untuk menetapkan penggera lebih mudah daripada menghidupkan telefon saya dan mengesahkan dan membuka aplikasi jam, atau bertanya kepada Siri. "Alexa, menetapkan penggera untuk 5 petang hari ini" berfungsi dengan baik. Kemas kini terkini juga menyokong berbilang penggera berulang dan pemasa undur. Sudah tentu, saya boleh menghidupkan Siri untuk bertindak balas terhadap panggilan saya apabila iPhone atau iPad saya dipasang, tetapi saya mendapati Siri lebih berkemungkinan daripada Alexa untuk menyalahtafsir perbualan biasa dan menimbulkan kesilapan.

Selepas ujian automasi rumah saya, saya telah mencari antaramuka yang disatukan untuk pelbagai suis, mentol lampu, dan sensor saya. Alexa tidak menyelesaikan masalah itu, tetapi untuk peranti WeMo dan yang dijalankan oleh Insteon, dia melakukan pekerjaan yang baik. Sekiranya saya bekerja lewat, saya perlu katakan bahawa saya sedang menuju ke tingkat atas ialah "Alexa, hidupkan katil 1" dan apabila saya sampai ke bilik saya, lampu di atas meja saya sedang dihidupkan. Ini adalah pengalaman yang lebih alami daripada bekerja melalui aplikasi. Rasanya seperti apa yang harus dirasakan oleh otomatik rumah.

Echo, pada dasarnya seorang penceramah yang bijak, juga menjadi penceramah Bluetooth yang bagus untuk komputer notebook saya. Pasangan adalah salah satu ciri yang berfungsi seperti itu: dengan mengatakan, "Alexa, Pair." Alexa juga boleh mengawal main balik.

Alexa juga menyokong senarai belanja dan tugasan. Ini adalah kes di mana aplikasi Alexa menjadi ciri yang terlalu banyak. Ia seharusnya berfungsi sebagai alat konfigurasi, tetapi dalam hal membeli-belah dan melakukan, ia juga berfungsi sebagai aplikasi harian Amazon pada iOS. Walaupun ciri-ciri adalah berbaloi, pelaksanaannya perlu berkembang (lihat cadangan dalam "Apl iOS" di bawah).

Tidak ada akhirnya dengan Alexa. Ciri-ciri keluar kerap supaya senarai tidak akan lengkap. Hari ini saya bertanya kepada Alexa untuk membalikkan duit syiling dan memberikan saya kemas kini mengenai cuaca ruang.

Berita

Saya suka menjaga berita itu. Salah satu ciri kegemaran saya, yang Siri tidak mendekati tawaran, adalah taklimat harian yang disesuaikan. Siri semata-mata mengembalikan carian web apabila diminta untuk "membacakan berita utama saya." Apa yang saya perlu lakukan adalah meminta Alexa untuk taklimat harian saya dan pergi ke NPR, BBC, Majalah Discover, The Economist, dan ringkasan berita lain. Ini sekali lagi, semua dikawal dalam aplikasi di mana sumber dikonfigurasikan. Saya lebih suka interaksi.

Suapan berita mungkin lebih baik. Saya menyedari bahawa The Economist makan dalam aliran berita adalah lebih banyak analisis daripada ringkasan, jadi saya mengeluarkannya dalam aplikasi. Saya lebih suka hanya berkata, "Alexa, keluarkan The Economist dari taklimat harian saya, " dan bukan semestinya pergi ke aplikasi.

Alexa juga menawarkan akses mudah kepada beberapa perkhidmatan berkaitan berita lain sebagai jawapan tempat, termasuk lokasi trafik, cuaca, sukan dan filem.

Berita saya yang sangat peribadi, seperti apa yang ada di Google Calendar saya juga boleh diakses, dengan hanya bertanya, "apa yang ada di kalendar saya."

App iOS

Aplikasi iOS adalah jambatan yang diperlukan untuk peranti yang memerlukan tweaking yang mungkin tidak mudah ditangani oleh bahasa semula jadi. Dan memandangkan kebanyakan kemahiran baru, setelah Alexa membaca senarai dan kemudian memilih adalah pengalaman pengguna tidak mungkin menjadi popular. Jadi aplikasi itu masuk akal. Tetapi seperti mengubah volum atas atau ke bawah, menyahaktifkan kemahiran yang ada atau menambahkan sumber kepada ringkasan berita mestilah bahasa semula jadi semulajadi.

Secara keseluruhan, aplikasi berfungsi, tetapi ia cuba menjadi terlalu banyak perkara, yang merupakan antitesis tentang aplikasi apa yang sepatutnya. Saya akan menggesa Amazon, sebagai contoh, untuk mengeluarkan fungsi membeli-belah dan tugasan dan meninggalkan aplikasi Alexa untuk kawalan dan konfigurasi. Pindahkan ciri-ciri membeli-belah ke aplikasi membeli-belah Amazon, dan senarai tugasan untuk apl sendiri (atau menyegerakkannya dengan senarai Apple).

Dan diberikan semua perkara ini dalam aplikasinya, dan saya mendapat nilai yang baik daripada bercakap dengan Alexa, mungkin Amazon harus mempertimbangkan membiarkan orang bercakap dengan Alexa melalui aplikasinya. Apple mungkin tidak menyukainya, tetapi ekosistem sebenar kami bukan platform teknologi lagi, data itu-dan jika Alexa mempunyai data yang saya mahu, Apple tidak boleh menghalang saya daripada menerima telefon saya selagi ia selamat dan terjamin. Alexa kemudiannya akan menjadi perkhidmatan awan yang benar, tersedia melalui pelbagai peranti (seperti Hey Google menjadi). Echosim.io Alexa simulator adalah permulaan, tetapi aplikasinya adalah rumah pertama yang betul untuk membiarkan pemilik Echo bercakap dengan pembantu mereka yang tidak disembodkan di mana saja, pada bila-bila masa.

Dan, Apa yang anda fikirkan Alexa?

Siri mempunyai tempat dalam aplikasi mudah alih, terutamanya di dalam kereta di mana melihat iPhone sentiasa aktiviti yang membahayakan hidup. "Hey Google" menawarkan bantuan mudah alih serupa, sambil menyokong perniagaan utama Google dengan bantuan carian web. Pada masa ini, Alexa nampaknya paling sesuai untuk menjadi peranti pergi, kerana ia adalah perkakas rumah yang tidak mengganggu yang dirancang untuk melakukan apa yang dilakukannya, tidak dipanggil dari telefon di mana pembantu mempunyai peranan mereka sendiri yang menjalankan rumah ini bukanlah peranan. Integrasi kemahiran dan pemprosesan bahasa semula jadi akan terus bertambah baik.

Mungkin perkara yang paling mengagumkan mengenai Alexa adalah bahawa dia berkembang pada masa web, bukan dalam kitaran kejuruteraan perisian komersil. Apabila ciri-ciri baru siap, mereka baru tiba. Anda mendapat e-mel dan "Pemberitahuan baru di Alexa" yang bagus dalam aplikasi ciri-ciri baru. Tidak perlu mendengar tentang ciri-ciri, menunggu ciri-ciri dan kemudian naik taraf untuk mendapatkan ciri-ciri. Itulah cara yang betul untuk merancang perkakas moden.